Vikinzi u Bizantu, Varjaška garda - prvi dio

Na 13 Siječanj 2019.

Na balkonu Aja Sofije u Istanbulu još se mogu vidjeti stari nordijski graffiti koji potječu iz 9. Stoljeća na kojima piše “Halvdan je bio tu.” Ali, postavlja s pitanje što su Nordijci radili na Bizantu, tako daleko od kuće? Čini se vjerojatnim da je Halvdan bio čelan elitne garde Varjaga koju su činili RUS Vikinzi, u većini slučajeva plaćenici.Ti ljudi po kojima je ime dobila Rusija, bili su švedski Vikinzi zvani Rus. Podrijetlo te riječi moglo bi biti u finskom nazivu za Švedsku - Ruotsi ili možda od bizantske riječi Rho, što bi značilo crveno zbog nordijske puti. Još jedna riječ koju su Bizantinci koristili za opisivanje švedskih Vikinga bila je Varangoi, koja je mogla proizaći iz staronordijske riječi VAR koja znači “zalog”, opisujući skup ratnika koji su se zakleli na odanost jedni drugima. Dijelili bi zajednički kodeks i pošteno distribuirali bilo koju nagradu. Vladari Bizantskog carstva unajmljivali bi vikinške plaćenika za zaštitu sebe i svoje obitelji. Ali, pitanje je u stvari što su ti ratnici iz hladnog sjevera radili tako daleko na jugu, služeći stranom caru?

viking grafitti hagia sophia 9th century

Varjazi grafiti u Aja Sofili

 Dok su se danski i norveški Vikinzi kretali na zapad, prema Atlantiku i u zapadnu Europu, Rus se kretao niz rijeke i vodene puteve Rusije prema istočnoj Europi. Kontrolirali su trgovačke puteve duž Dnjepra i Volge. Nosili su terete željeza, krzna, voska, jantara, robova kao bi trgovali na egzotičnim tržnicama Milklagrada – Velikog grada Bizanta, kako su nazivali današnji Istanbul.

Skandinavci su trgovali duž istočne obale Baltika i niže niz rijeke od 7. stoljeća, a jedno od njihovih naselja nalazilo se obalama Ladoga jezera na Staraya Ladogi. Prvi napad Vikinga zabilježen je relativno kasno 852. godine kada su Šveđani napali Novgorod i prisilili grad da plati ogroman “Danegeld” – veliku sumu novaca da ih Vikinzi ostave na miru. To je bila neka vrsta srednjovjekovnog reketa za zaštitu.

Krajem 8. stoljeća Rus je počeo dominirati lokalnim stanovništvom nakon što su svrgnuli Radaniju, to su bili židovski trgovci koji su dominirali trgovinom u istočnoj Europi. Nakon toga su Skandinavci postali moćna sila između Baltika i Crnog Mora.

Otprilike sredinom 9. stoljeća pojavio se skoro pa legendarni like Rurik (ili Ruric). Do 858. godine, on i njegovi sljedbenici nastanili su se oko Kijeva i gdje su formirali Kijevsku Rusiju nakon što su svrgnuli Hazare (Mađare). Možda je i to bio razlog što su se Mađari preselili na zapad i naposljetku se nastanili u današnjoj Mađarskoj, ali za to postoje više razloga kao što su Bugarski i Pečenski pritisci.

Iz Kijeva, samo dvije godine kasnije, švedski Vikinzi će ploviti Dnjeprom i preko Crnog mora upasti u Bizant, bez sumnje namamljeni pričama o slavi i bogatstvu istočnog Rimskog carstva, no napad je bio bezuspješan. U godinama 864. do 883, Rus su upali u islamske krajeve oko Kaspijskog mora, 965. godine uništili su Hazarsku prijestolnicu Atil. Zatim su napali Volga Bugare u pokušaju da kontroliraju trgovačke puteve. Kakos u se Vikinzi širili kontinentom, donijeli su nordijska vjerovanja i nordijsku kulturu, kako su to zapisali Arapi;

“Kada se nekome od njih rodi sin, on uzima novorođenče i stavlja mu mač među ruke i govori; “Neću vam ostaviti bogatstva i nećete imati ništa osim onoga što možete uzeti ovim mačem.”

(Ibn Rusta)

Skandinavci su 907. i 944. godine ponovno napali Bizant, ali ovaj puta su se postepeno asimilirali sa slavenskim stanovništvom i ne bi ih se više trebalo smatrati čistim Vikinzima. Mnogi od njih su usvojili slavenske jezike i počeli slijedite slavenske običaje i religiju.

Godine 941. uništena je Ruska flota pod vodstvom kralja Igora. Okružili su malu bizantsku flotu i očekivali laganu pobjedu i pljačku, ali tada ih je zahvatio plamen izbačen iz metalnih cijevi montiranih na bizantske brodove. Brodove Rusa zahvatila je jaka vatra i mnogi su muškarci skočili u more odabravši smrt utapljanjem umjesto smrt u vatri. Rusi su postali žrtva onog što se nazvalo “grčka vatra” – neka vrsta ranog bacača plamena.

Varjaška garda

Car okružen elitnom Varjaškom gardom - slika Giuseppe Reva

Godine 860. sklopljen je ugovor između vladara Bizanta i poglavara Rusa koji je pripisivao pravo caru na porez od sjevernjaka, iako se ne zna točno da li je isto primjenjivano. Postoji vjerojatnost da su slični ugovori potpisivani 911.,945. i 971. godine. Na primjer, poznato je da su 911. godine oko 700 Varjaga sudjelovalo u napada na Kretu pod vodstvom Lea V. Ali, u napadu su poraženi od muslimanskih snaga koji su naposljetku uništili bizantsku flotu 912. godine u Chiosu.

U to vrijeme niti jedna od plaćeničkih skupina koje su služile Bizantu, nisu bili u sastavu redovnih jedinica, ali stvari su se trebale promijeniti u 988. godini, kada je car Basil II unovačio oko 6000 muškaraca od Vladimira iz Kijeva, osjećajući da ne može vjerovati vlastitom narodu, jer kako kaže Michael Psel, “Basil je znao za podmuklost Rimljana”, te je postavio Varjašku gardu za svoje tjelohranitelje, odnosno kravljevsku zaštitu.

Michael Psel je zapisao; “Varjazi su bili beskompromisno vjerni legitimnim nasljednicima cara kojemu su prvotno dali prisegu na vjernost.”

varjanska garda trakijska zena ubija vargangijca

Ilustracija s prikazom trakijske žene koja je ubila Vargangijca koji ju je pokušao silovati. Drugovi ubijenog su odobrili taj čin i predali joj svo njegovo vlasništvo. (Biblioteca Nacional de España).

Ljudi koju su svoje mačeve i sjekire dali na vjeru i odanost caru i njegovu zaštitu smatraju svetom dužnosti i baštinom koja se treba prenositi od oca na sina.

Anna Comnena

Anna Comnena 1083.g - 1153.g – njezini spisi daju nam dragocjen uvod u živote varjanske garde i događaje Prvog križarskog rata. Bila je grčka princeza, povjesničar, pisac, znanstvenik, liječnik I upravitelj u bolnici i sirotištu.

Nastavlja se ... Vikinzi u Bizatnu, Varjaška garda drugi dio

Dodaj komentar

Sigurnosni kod
Osvježi

Newsletter

Prijava na newsletter

* obavezno polje

Molimo odaberite sve načine na koje želite primati obavijesti od Oruzarnice:

U bilo kojem trenutku možete otkazati pretplatu klikom na vezu u podnožju naših obavijesti. Za informacije o uvjetima privatnosti posjetite našu web stranicu.

Kao platformu za marketing koristimo MailChimp. Klikom na gumb prijava, potvrđujete da će vaši podaci biti preneseni na MailChimp za obradu. Saznajte više o postupcima privatnosti korisnika usluge MailChimp here.